14年离开阿里做智能音箱但销量惨淡,三年后他又重新抱阿里大腿

发布时间:2017-11-14  |  标签:            

文 | 前方智能 枭枭

10月12日,在杭州阿里云栖大会上,Rokid 创始人兼CEO祝铭明宣布了一则重磅消息:Rokid(若琪)将与阿里云携手合作,为业界提供ALL-IN-ONE全栈语音智能方案语音解决方案,打造AI时代开放平台的新标配。

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阿里为什么会选择与语音公司Rokid合作,而不是科大讯飞或者思必弛这些智能语音技术在国内排前的企业?

另外,祝铭明是何方神圣?Rokid又是如何崛起的?

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前阿里土豪,现Rokid创始人

了解一间公司之前应该先去了解它的创始人,因为一家公司的灵魂在于其创始人。

地平线机器人CEO余凯曾经这样介绍过祝铭明:前阿里土豪,现Rokid创始人

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为什么说祝铭明是阿里土豪呢?

这得溯源到祝铭明的个人经历了。

祝铭明是一位狂热极客,喜欢机器人,想做机器人。所以在他读完UC Berkeley人工智能博士毕业后,他创建了猛犸科技。

2010年6月,祝铭明作出决定,把自己创办的小公司猛犸科技卖给了阿里巴巴,他自己也带领团队加入阿里,并成为无线事业部M工作室领头人,负责深度学习、视觉和自然语言处理研发。

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至于说祝铭明是个土豪,估计是因为在进阿里前他是个创业者,并小有所成,不然不会被阿里收购,所以他和阿里的普通员工相比,钱确实是多那么一点点的。

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四年后,即2014年,祝铭明离职创办了Rokid,开始研发生产家庭智能机器人,第一个推出市场的产品是个智能音箱Rokid Alien,当时被称为中国版Echo。

距离祝铭明离开阿里已经有3年了,如今他再与阿里合作,究竟是什么让他再回头抱阿里大腿呢? 

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两年时间打磨的中国版Echo,价格贵了点并不好卖

从2014年到2017年,Rokid一共推出了两款产品,分别是2016年年初发布的Rokid Alien和2017 CES展中发布的Pebble

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祝铭明将Rokid的整体研发进程定为Home AI、Portable AI、Personal AI三个阶段。第一步就是先让AI进入家庭,让大众能够切身体会到人工智能带来的高科技生活,再渗入到出行等其他场景,最后实现随身携带、甚至无处不在的人工智能。

Rokid Alien就是Home AI的代表产品,而Pebble则是Portable AI的代表作品,Personal AI的作品估计还在研发阶段。

花费两年时间打造的Rokid Alien是个很容易让人记住的机器人,因为外形像个蛋。

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Rokid具备了智能音箱的功能的同时,还有另的亮点:DLP投影、光线和温度感应及远场语音识别等。

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值得一提的是,Rokid的自主研发能力非常强,行业内能做到他们这样的初创企业并不多。只在自由聊天方面接入了三角兽的Chatbot技术,其它所有的技术都是自己研发的。从语音交互上的远场拾音、降噪、信号处理、语音识别、自然语言理解、多轮对话、以及声纹识别等,到机器视觉上手势交互、人脸识别、视觉交互、以及室内定位导航等, Rokid都选择自己来做。

而接入三角兽的Chatbot,主要是为了保证用户在和Rokid自由对话时,它能及时予以回应,其实也只有在用户问到Rokid本身数据库没有的问题时,才会接入Chatbot。

Rokid Alien发布之初,因为功能与Echo相似,被称为中国版Echo。功能喜人,但价格并不喜人,Rokid Alien卖得还挺贵的。但这并不奇怪,因为Rokid定位的是高端市场。 

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Echo卖1200 RMB左右,而Rokid Alien则要5280 RMB。

当时的类似产品多在千元左右,部分搭载高配处理器的,价格会达到两三千。但是,除了还要负责跳舞的人形机器人外,五千以上的AI硬件产品,恐怕就只有Rokid了。

虽然价格高,但一开始Rokid还给力的。2016年年初,Rokid凭借独特的外观设计和功能, 在CES上赢得了最佳创新奖。3个月后,这款产品以5280元价格对外发售,前期准备的300台加上后来追加的200台很快被抢购一空。

不过,后续的销量并不给力,现随着天猫精灵X1和小米的小爱同学这些才几百块的智能音箱出现,Rokid Alien更没有市场优势了,目前天猫店上显示Rokid Alien已下架。

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后面接着就推出了Pebble,Pebble是Rokid的缩小简化版,更便携也更便宜,售价1399 RMB, 以覆盖更多消费群体。但Pebble也差强人意,比天猫上的月销售量为100台左右,这样算起来,一年估计也只卖个一千多台。

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Rokid是家面向C端的企业,盈利靠的是产品,现在产品卖得不好,当然得想办法在智能音箱爆发、竞争加剧之际杀出重围。此时,有机会抱个阿里大腿又有何不可呢?

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不过~

语音技术企业那么多,为什么阿里选择Rokid?

           

软件与硬件:强大的技术能力

          

一方面,早在2016年,Rokid依靠自身的技术实力,突破了国际上最少语音激活系统的天花板,使用两个激活词完成系统激活的技术,全球目前仅有Rokid一家能够实现。

有语音交互功能的智能硬件或机器人都需要“唤醒词”进行激活,比如苹果的Siri唤醒词为“Hi,Siri”,亚马逊Echo唤醒词为“Alexa”,叮咚音箱唤醒词为“叮咚叮咚”… 

唤醒词越短,越容易产生“误激活”,但是过长的唤醒词对于用户来说体验不好。Rokid通过在算法上进行改进,采用双音节“若琪”作为唤醒词,简洁且更符合人与人之间的称呼习惯。

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据最新消息,现在还可以用户自主更改唤醒词,比如可以改成“彭于晏”或者“志玲姐姐”代替“若琪”。

另一方面,Rokid已成为国内唯一也是最完整的硬件、软件、平台一体完全自主研发的公司,拥有多方面完善的技术能力,为了提高用户体验也一直硬件与软件上精进。

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在软件与硬件上的技术能力是阿里选择Rokid作为其合作伙伴的原因之一。

拥有两个人工智能实验室及多名尖端人才

                  

强大的技术能力离不开技术团队。Rokid团队近百人,技术研发人员占六成以上,其中包括20位全职博士。

除了杭州大本营,Rokid还设有北京A-Lab和硅谷R-Lab两个实验室,拥有数十位来自哈佛,伯克利,美国科学实验室等知名机构的尖端人才,分别负责人工智能理论和算法研究,以及前瞻性技术探索。

开放:服务C端,带给大众人工智能

               

这从祝铭明的计划可以看出来,他希望让大众能够切身体会到人工智能带来的高科技生活,从家庭智能切入再渗入到出行等其他场景,最后实现随身携带、甚至无处不在的人工智能。

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便携的若琪月石

所以区别于科大、思必驰等开放平台老的模式,Rokid显然更侧重于为C端的用户提供服务,它更倾向于利用语音技术与个人用户硬件设备结合,利用数据解决提升生活效率问题,互动更加人性化。

Rokid致力于服务大众,相比于To B的科大、思必驰等语音技术企业,他更愿意开放自己的技术给广大开发者,以推广普及人工智能,这与阿里云的“开放”理念是契合的。

             

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另外,全栈式语音平台会影响到科大讯飞和思必驰这类语音技术方案供应商的市场:他们都拥有自己的完整语音交互方案,并以此进行B2B合作,围绕服务实现营收盈利,但全栈式语音平台一出,利润市场将会遭遇轰炸,空间缩窄。

一家欢喜一家忧,这对于很多人工智能初创企业来说,却是个大好的消息。

此次的全栈式语音开放平台实现了从端到云,全栈开发链条的开放,涉及70%的操作系统和框架代码,以及全部的E.E和M.E设计。

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此次阿里与Rokid牵手合作,使技能资源达到行业共享,打造行业新的标准配置。虽然Rokid开放平台已经与业内外众多品牌形成了深度合作,但此次双方的联合或许会依托阿里在行业内号召力和广泛产业布局,在社会发展和科技进步上,带给大家更多意想不到的结果。

结语:

对于阿里选择与Rokid合作一事,Rokid拥有的技术实力是关键,但智能君猜测当中可能也有人际交情的成分在,毕竟祝铭明以前和阿里的交情可不浅。

另外,阿里云联合Rokid实现语音技术资源的开放,可以说给了行业一只强力催化剂,或许中国智能行业正因阿里此举措得而全面发展升级。 

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